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對,不過是生活的圖文記錄。

[閱讀]《鴉片戰爭—毒品、夢想與中國建構》藍詩玲著

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相比起其他發生在中國的歷史事件,鴉片戰爭似乎是大部份香港人較為「熟悉」的一件。一般人大概都能說出林則徐銷煙以及後來英軍藉口要貿易自由而攻打廣州,最後清廷因為不敵而簽訂了「穿鼻草約」,割讓了香港島。一般印象中,鴉片戰爭代表著近代列強入侵中國的開始,但當時受外族「滿清」所統治的中國社會到底是怎樣一個境況?一般漢人對於清廷和外國人開戰抱著怎樣的一種心態?為甚麼幅員廣大的中國會被區區十幾艘戰艦一擊即倒?這本書的作者嘗試透過參閱大量中英文件去還原當時戰爭的來龍去脈,讓讀者從更立體的角度去瞭解這件被過度放大的歷史事件。

 

當中令我印象深刻的,是中國人的許多劣根性,似乎在過去百多年來,並沒有隨著社會進步而改善。例如,當時清廷的士兵往往在和英軍接戰不久便逃跑,於是他們的將領便把士兵們困在炮台上,以防他們臨陣脫逃。可笑的是,將領自己卻逃之夭夭,於是被困的士兵們便把大炮轉而對準他們正在逃跑的將領...

 

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